Ontmoet Liesbeth!

Liesbeth is Trainee VNG

Als trainee bij de Vereniging Nederlandse Gemeenten (VNG) ging Liesbeth Akkerman zes maanden aan de slag bij gemeente Ede. Ze liet zich aangenaam verrassen door de (lokale) overheid: “Het integrale voedselbeleid van Ede was de reden om hier te solliciteren, omdat het uniek en ambitieus is om hier als lokale overheid zo op in te zetten.”

In het traineeship bij de VNG krijgt Liesbeth Akkerman elk half jaar een andere opdracht. Als inwoner van Utrecht wilde ze graag voor zes maanden naar Ede. De stad die zijn nek uitsteekt voor gezonde voeding. Van oktober 2018 tot april 2019 maakt ze onder meer deel uit van het programma Food, dat gezond en duurzame voeding voor iedereen in Ede mogelijk wil maken.

 Eerder ngo dan gemeente

Vaak moet ze uitleggen dat ze voor een gemeente is gaan werken. Dat lag volgens haar ook niet voor de hand met de studie biomedische wetenschappen en een master public health. ‘Ik zag mezelf eerder bij een ngo werken, in het buitenland bijvoorbeeld’. Bovendien: werken voor een gemeente is toch saai? ‘Ik weet niet of veel mensen dat nog steeds denken. Ik heb zelf nu ervaren hoe gevarieerd en boeiend het is om bij de overheid te werken. En er wordt hard gewerkt,’ lacht ze.

Tussen al die verschillende belangen te manoeuvreren, dat maakt de overheid bere-interessant.

De complexiteit van de gemeente spreekt haar erg aan. Want: wat verwacht de inwoner van de gemeente? En wat heeft de maatschappij nodig van de lokale overheid? ‘We zijn met zoveel onderwerpen bezig. Het is  ingewikkeld, maar daarom ook heel uitdagend. Er zijn zoveel wensen en doelen op zoveel thema’s, terwijl het budget altijd beperkt is. Het is lekker complex en uitdagend om aan maatschappelijke opgaven te werken.’

Veel verantwoordelijkheid

Ze vertelt dat ze tijdens haar traineeship veel verschillende dingen heeft kunnen doen. Elke dag was weer anders. Zo zat ze op een gegeven moment met de Hogeschool in Ede om tafel. ‘We bespraken de invulling van meerjarige, strategische plannen. De overheid werkt in steeds grotere mate samen met instellingen, instanties en bedrijven. Ik vond het interessant om hier een bijdrage aan te kunnen leveren.’

 

Of een andere keer dat een wethouder uit een andere gemeente op werkbezoek kwam bij een wethouder uit Ede. Liesbeth zat er met een collega als ondersteunend ambtenaar bij. ‘Daar zag ik hoe de dynamiek is tussen ambtelijke apparaat en bestuur. Iets dat je als buitenstaander vaak niet zo in de gaten hebt. Daar zit je dan dus met je neus bovenop, super-interessant. Zulke dingen inspireren natuurlijk enorm. Misschien word ik nu ook ooit wethouder. Er is van alles mogelijk.’

 

Zelf je hand opsteken
Als trainee ben je ook wel zelf verantwoordelijk voor de dingen die je kunt doen en leert. ‘Ik ben ervan overtuigd dat je veel zaken zelf in de hand hebt. Een pro-actieve houding draagt zeker bij aan het succes en plezier tijdens zo’n trainee-periode. Als je opdrachtgever dan vertrouwen in je heeft, dan kun je hele gave dingen doen. Dat heb ik in Ede wel gemerkt.’

Terug naar medewerkeroverzicht

Liesbeth Akkerman

Trainee VNG